RSS

Historia

Helmikuun 20 päivänä 1884 perustettiin Helsinkiin ”Yhdistys naisen aseman parantamiseksi”. Nimi muutettiin pian ”Suomen naisyhdistykseksi” ja ensimmäiset säännöt vahvistettiin 28.5.1884. Tähän Suomen ensimmäiseen naisasiayhdistykseen kuului Helsingissä oleva keskusyhdistys, joka samalla toimi pääkaupungin paikallisyhdistyksenä, sekä muilla paikkakunnilla olevat haaraosastot. Vanhin haaraosastoista oli Kuopioon 1886 perustettu naisyhdistys.

Suomen naisyhdistyksen perustajat olivat etupäässä korkeimpiin yhteiskuntaluokkiin kuuluvia naisia. Sen ajamat asiat koskivat kuitenkin kaikkia yhteiskuntaryhmiä. Yhdistyksen tarkoituksena oli nimittäin ” työskenteleminen naisen kohottamiseksi tiedollisessa ja siveellisessä suhteessa sekä hänen taloudellisen ja yhteiskunnallisen tilansa parantaminen”. Päämääränsä saavuttamiseksi yhdistys julkaisi sanomalehtiartikkeleja sekä kirjasia, järjesti esitelmätilaisuuksia ja keskusteluja, keitto- ja käsityökursseja, puutarhaneuvontaa, alkeiskursseja kouluakäymättömille, kesäsiirtoloita ym. käytännöllistä ja naisten yhteistyötä edistävää toimintaa. Lisaksi se jakoi stipendejä ja palkintoja. Yhteyttä haaraosastoihin pidettiin mm. yleiskokouksien avulla. Suomen naisyhdistyksen jäseneksi saattoi liittyä kuka tahansa hyvämaineinen nainen, joka hyväksyi yhdistyksen päämäärät ja toimintamuodot. Miesten jäseneksiottamisesta yhdistys päätti joka kerta erikseen.

Vuosina 1891–1892 Suomen naisyhdistyksessä tapahtunut hajaannus johti toisen naisasiayhdistyksen, Unionin, perustamiseen. Se toimi samanlaisten päämäärien hyväksi kuin entinenkin, kuitenkin toisia keinoja käyttäen. Kansainväliseen toimintaan Suomen naisyhdistys tuli mukaan 1888, jolloin se liittyi jäseneksi Kansainväliseen Naisliittoon (ICW), Tässä se toimi vuoteen 1893, jonka jälkeen vain useita naisjärjestöjä edustava keskusliitto saattoi olla ICW:n jäsenenä. Kun tällainen yhtymä, Suomen Naisten Kansallisliitto (myöhemmin Suomen Naisjärjestöjen Keskusliitto) 1911 perustettiin, oli Suomen naisyhdistys sen ensimmäinen jäsenjärjestö ja yhdistyksen silloinen puheenjohtaja, Aleksandra Gripenberg, sen ensimmäinen puheenjohtaja.

Yhdistyksen 125-vuotisen toiminnan johdosta järjestettiin juhlaseminaari 3.3.2009 Tieteiden talolla.